Полосатый Юпитер - пятая планета Солнечной системы

Юпитер

Пожалуй, почти все мы хотя бы раз слышали о самой большой планете Солнечной системы - газовом гиганте Юпитере. Названная в честь верховного римского бога за медленное, величественное и яркое передвижение по звёздному небу, эта планета действительно заслуживает присвоенный ей статус. Про Юпитер написано достаточно много статей, проведена масса исследований, мимо него пролетало несколько космических аппаратов, а сейчас на его орбиту вышел космический зонд "Юнона" (JUNO).
Юпитер - не только самая большая (в 12 раз больше Земли в диаметре!), но и самая тяжёлая планета Солнечной системы. Только представьте: все остальные планеты, вместе взятые, не составят и половины его массы!

Но не будем сильно зацикливаться на его характеристиках. Остановимся на том, чем же интересна эта планета для простых наблюдателей с Земли. Невооружённым глазом Юпитер уверенно виден как очень яркая немерцающая "звезда". Лишь Венера, Луна и Солнце (и очень редко - Марс) превосходят его по яркости. Уже в бинокль становится заметен его диск, а также четыре самых ярких спутника - Ио, Европа, Ганимед и Каллисто - в виде ярких звёздочек. Эти спутники открыл известный астроном Галилео Галилей. Кстати, в его честь их так и называют - Галилеевы спутники.
В небольшой телескоп (от 80 мм в диаметре) можно увидеть светлые и тёмные полосы на его диске, появится возможность наблюдать интересные явления в системе его спутников, такие, как прохождения по диску планеты и затмения. Интереснее всего наблюдать Юпитер в телескоп диаметром от 200 мм. Как раз именно в такой инструмент проводятся наши астрономические экскусии. При наблюдении планет в телескопы от восьми дюймов особенно сильным становится влияние нашей земной атмосферы. Чем выше Юпитер поднимется над горизонтом, а также чем спокойнее будет атмосфера, тем качественнее станет изображение планеты в окуляре телескопа.  До тринадцати (!) светлых и тёмных, широких и едва заметных узких полос, всевозможные завихрения и штормы, включая знаменитое Большое красное пятно показывал нам такой телескоп при очень хороших условиях наблюдения в самом центре Хабаровска. Помимо огромного коричневого Юпитера заметны и крошечные шарики его спутников - Ио, Европы, Ганимеда и Каллисто, первые три из них регулярно проходят по его диску, отбрасывая на него свои тени. Кстати, а знаете ли вы, что температура атмосферы Юпитера в местах падения этих теней повышается? Это явление так и называется - эффект горячих теней на Юпитере. К сожалению, такой спокойной наша атмосфера бывает далеко не всегда. В обычных условиях деталей меньше, но всё же их достаточно для того, чтобы навсегда запомнить этот красивый, загадочный и холодный мир, со стороны напоминающий маленькую Солнечную систему.

Кстати, про спутники газового гиганта и их наблюдение в телескоп чуть позже напишем отдельную статью.

Теперь немного о видимости планеты на звёздном небе. В 2017 году Юпитер движется по созвездию Девы, в 2018 году окажется в Весах, а в 2019-м пройдёт по созвездиям Скорпиона и Змееносца. Вплоть до 2020 года условия наблюдения Юпитера будут ухудшаться - планета постепенно снижается и приближается к южной точке эклиптики в созвездии Стрельца, а, значит, не будет будет высоко подниматься над горизонтом. А, как известно, чем ниже на небе располагается объект, тем сильнее на его изображение влияет наша атмосфера: изображение становится более размытым и чаще "дрожит". Впрочем, на широте Хабаровска (48 градусов) даже этот факт несильно повлияет на наблюдения планеты - его с лихвой компенсирует комфортная летняя температура!

Наилучшие условия видимости планеты наступают в периоды противостояний, когда Земля и Юпитер находятся строго по одну сторону от Солнца. Ближайшие даты противостояния Юпитера указаны ниже:
08  апреля  2017  года
09  мая  2018  года 
10  июня  2019  года
14  июля  2020  года
20  августа  2021  года
26  сентября  2022  года
03  ноября  2023  года
В промежутке полутора месяцев до и после этих дат диск Юпитера будет наиболее крупным, а наблюдать его можно всю ночь. Спустя в среднем три месяца после дня противостояния Юпитер становится недоступен для вечерних и ночных наблюдений.

Интересные факты о Юпитере

  • у планеты нет твёрдой поверхности: она, как и Солнце, почти целиком состоит из водорода и гелия. Лишь ядро, скорее всего, состоит из камня
  • жидкий водород в мантии планеты находится под таким колоссальным давлением, что приобретает свойства металлов, образуя мощное магнитное поле
  • кстати, магнитное поле планеты настолько сильно, что с неосвещённой Солнцем стороны оно простирается за орбиту Сатурна
  • у Юпитера есть своё кольцо. К сожалению, оно очень тонкое и лежит к нам "ребром", поэтому увидеть с Земли его не удастся
  • на Юпитере нет смены времён года: ось планеты-гиганта наклонена всего на три градуса к плоскости эклиптики (у Земли примерно на 23,5 градуса)
  • у Юпитера самая многочисленная в Солнечной системе свита спутников: на 2017 год известно о 67 его компаньонах, при этом четыре Галилеевых спутника - Ио, Европа, Ганимед и Каллисто - составляют 99.9% от их общей массы
  • в местах падения теней спутников температура действительно заметно выше - это показали радиоизмерения, проведённые в 1960-х годах
  • Юпитеру отведена важная роль в Солнечной системе: благодаря своей мощной гравитации он защищает Землю и другие внутренние планеты от частых ударов астероидов и комет, расположенных во внешних её областях 
  • Большое красное пятно - гигантский антициклон размером вдвое больше Земли. Мы можем уверенно наблюдать его в телескоп, при спокойной атмосфере будет также заметно его своеобразное белое "окаймление"
  • Юпитер - самая быстровращающаяся планета в Солнечной системе. Всего 9 часов и 50 минут нужно экваториальному облачному поясу, чтобы сделать оборот вокруг планеты. Полосы могут вращаться в противоположные стороны. Представьте теперь, какие сильные там могут дуть ветры!
  • из-за бешеной скорости вращения Юпитер сильно сплюснут на полюсах: экваториальный радиус планеты больше полярного на целых 6,5%. Это заметно даже в телескоп!
  • Юпитер принято считать несостоявшейся звездой. А теперь представьте: для того, чтобы начать светиться, как самые легкие звёзды (красные карлики), он должен быть массивнее целых в 80 раз! Тем не менее, по размеру он примерно равен коричневому карлику - действительно несостоявшейся звезде
  • и ещё один любопытный факт: если бы Юпитер был тяжелее, он бы уменьшился в размерах!
Кольцо Юпитера
Кольца Юпитера. Изображение с космического аппарата Вояджер-1

Присоединяйтесь к нашим выездам и смотрите в телескоп вместе с нами!